28 de febrero de 2011

Los hunos (300-500)


Los hunos eran un pueblo asiático que ya existía en el siglo III a.C., pero su huella es débil hasta el siglo IV. Vivían en Asia central y, alrededor del año 350, tuvieron que abandonar sus territorios por presión de una tribu llamada Yuan-Yuan. Comenzó entonces una gigante migración de hunos a diversas regiones de Europa que generaría importantes conflictos.

Perseguidos por el hambre y la enfermedad, los hunos combatían ferozmente a caballo divididos en tres grupos llamados "hordas". Sus primeras batallas ante pueblos europeos como los alanos y los ostrogodos (a quienes obligaron a cruzar el río Dniéster) llenaron de pánico a la región, por lo que no sólo esos pueblos, sino también los vándalos y los visigodos, abandonaron sus tierras a partir del año 375 e invadieron territorios que pertenecían al Imperio Romano. Esas primeras invasiones, conocidas equivocadamente como "invasiones bárbaras", serían uno de los principales motivos de la caída del Imperio Romano.

En el año 434, los hunos formaban sólo dos grupos enormes, liderados por dos hermanos: Atila y Bleda. Pero Atila, enfermo de poder, ordenó ejecutar a su hermano y unificó a los hunos para invadir territorio romano.

El emperador de Roma, Teodosio II, evitó la guerra pagándole un tributo (una cantidad de dinero, joyas y servicios cada año) a los hunos. Pero Atila nunca estaba conforme y exigió casarse con una ciudadana romana cercana al emperador. Teodosio II se negó y los hunos declararon la guerra: saquearon la Galia y parte de Italia, pero perdieron una importante batalla en los Campos Cataláunicos (año 451).

Hambrientos y desesperados, intentaron un último ataque, pero el papa León I intercedió y otorgó algunos beneficios a los hunos para que finalizaran sus ataques. La muerte de Atila, en el año 453, dejó a los hunos sin un lider fuerte, y entonces fueron migrando a distintas regiones hasta su desaparición definitiva alrededor del año 500.

18 de febrero de 2011

Metafísica (Aristóteles, 330 a.C.)

La primera vez que empecé a leer este libro yo era bastante más chico que ahora y esperaba encontrarme con algo del estilo Cómo ser feliz aunque te duela la muela. No sé, tipo una fábula, un cuento. Pero no. Me encontré con un texto mucho más complejo que no pude descifrar. En aquel momento, en mi word de libros leídos, escribí esto:

"Aristóteles explica las bases del mundo metafísico; o sea, lo que no forma parte de lo material. Comienza refutando a anteriores filósofos para luego introducir sus propias teorías, en general claras y fáciles de aceptar. El problema es que, para quien no esté interesado en replantearse o profundizar sobre las bases del mundo y las denominaciones de conceptos abstractos, todo resulta lento, algo repetitivo y aburrido. Lo dejé tras 140 de sus 328 páginas".

Ahora leo esto y me da vergüenza. Si Platón revive y lee lo de fáciles de aceptar, se muere de nuevo.

Años después fui entendiendo la importancia de la filosofía griega en la Historia de los seres humanos y cuando tuve Filosofía en el primer año de la carrera de Letras, me gustó.

El inicio de Metafísica

"Los hombres todos tienen naturalmente el deseo de saber. El placer que las percepciones causan a nuestros sentidos es una prueba de esta verdad. Nos deleitan por sí mismas, independientemente de su utilidad, sobre todo las de la vista. Efectivamente, no sólo cuando tenemos intención de actuar, sino hasta cuando no nos proponemos ninguna finalidad práctica, preferimos, por así decirlo, el conocimiento visible a todos los demás conocimientos que nos dan nuestros sentidos..."

12 de febrero de 2011

¿Qué decimos si decimos...?

Aqueménida: Miembro de la dinastía real persa, descendiente del mítico rey Aquemenes. El último fue Darío II, derrotado en 350 a.C.

Bárbaro: Individuo de cualquiera de las hordas que, en el siglo V, arrasaron al Imperio Romano y se extendieron por Europa.

Escitas: Pueblo nómade del noreste europeo y del noroeste de Asia.

Río Dniéster: Río de Rusia. Nace en Galitzia (Cárpatos) y desemboca en el Mar Negro. Mide 1.387 kilómetros.

Río Tarim: Río de China. Nace en los montes Kakakorum y se pierde en el desierto de Gobi. Mide 1.995 kilómetros.

11 de febrero de 2011

Cronología universal (200 a.C. - 1 a.C.)

197 a.C. Foto de la piedra de Rosetta.
200 a.C. : Comienza el período de mayor desarrollo de la cultura zapoteca, en México.

197 a.C. : Hispania se convierte en provincia romana.

197 a.C. : Inscripción en la piedra de Rosetta, elemento clave para la posterior comprensión de los jeroglíficos egipcios.

197 a.C. : Ptolomeo V comienza a gobernar en Egipto.

191 a.C. :  En China, deja de estar prohibido leer a Confucio.

190 a.C. : Armenia se independiza de Grecia.

187 a.C. : El Imperio Romano conquista Siria.

185 a.C. : Pusyamtira Sunga asesina a Brihadrata y pone fin de la dinastía Maurya en la India.

183 a.C. : Se suicida Aníbal, general cartaginés.

180 a.C. : Construcción del altar de Pérgamo.

171 a 168 a.C. : Tercera Guerra Macedónica. El Imperio Romano vence a Macedonia.

167 a.C. : En venganza por haberse aliado con Macedonia, Roma destruye Epiro y esclaviza a 100.000 personas. Es el fin de Epiro.

148 a.C. : Muere Andrisco, último rey de Macedonia, que se convierte en parte del Imperio Romano.

146 a.C. : Tras la derrota de la Liga Aquea, Grecia se convierte en provincia romana.

146 a.C. : Los ejércitos romanos incendian Cartago, generando una masacre que pone fin a las Guerras Púnicas. Roma se convierte así en el mayor imperio del planeta, situación que se mantendrá hasta el siglo IV.

144 a 87 a.C. : Wu-Ti, emperador de China.

140 a.C. : Comienza a esculpirse la Venus de Milo.

140 a.C. La Venus de Milo, o cómo era una mujer hermosa hace dos mil años.
138 a.C. : Se funda la ciudad de Valencia (España).

136 a.C. : En China, el emperador Wu Ti acepta al confucianismo como religión oficial.

135 a 132 a.C. : Primera Guerra Servil. Un levantamiento de esclavos en Sicilia, liderado por Euno, es reprimido y derrotado por el ejército romano.

133 a.C. : El Imperio Romano conquista Pérgamo, que desde el 282 a.C. estaba en poder de la dinastía atálida.

133 a.C. : Suicidio colectivo en Numancia (España) para evitar la esclavitud.

127 a.C. : Hiparco elabora el primer catálogo astronómico. Incluye unas 850 estrellas.

126 a.C. : La ciudad de Tiro se libera del dominio del Imperio Seléucida.

123 a.C. : El Imperio Romano conquista el sur de la Galia (actual Francia).

110 a.C. : El Imperio Romano conquista el norte de África.

105 a.C. : El Imperio Romano sufre su mayor fracaso militar en la Batalla de Arausio. Los germanos destrozan a sus ejércitos: mueren 100.000 soldados romanos.

104 a 100 a.C. : Segunda Guerra Servil. El ejército romano vuelve a destruir al levantamiento de esclavos en Sicilia.

98 a.C. : En Roma, el Senado prohibe los sacrificios humanos.

91 a 88 a.C. : Guerra Social en Roma. Gana el Imperio, pero sus aliados prontos conseguirán leyes que les serán favorables.

88 a 80 a.C. : Lucio Cornelio Sila, cónsul romano.

87 a.C. : Es diseñado en Grecia el mecanismo de Anticitera.

80 a.C. : Meleagro publica Guirnalda, antología poética griega más antigua.

79 a 60 a.C. : Pompeyo, cónsul romano.

79 a.C. : La erupción del volcán Vesubio causa la muerte de centenas de personas en las ciudades de Pompeya y Herculano.

78 a.C. : En Roma, es construido el Tabulario.

74 a.C. : Es fundada la ciudad de Pamplona.

73 a 71 a.C. : Tercera Guerra Servil. Espartaco lidera a 120.000 esclavos que buscan su libertad, pero son derrotados por el ejército romano.

70 a.C. : Nace Virgilio, poeta romano.

70 a.C. Virgilio es uno de los principales poetas de la Historia.
70 a.C. : Diáspora del pueblo judío.

69 a.C. : Nace Cleopatra, reina de Egipto.

65 a.C. : Nace Horacio, poeta romano.

64 a.C. : El Imperio Romano conquista Siria.

60 a 53 a.C. : Un triunvirato (Julio César, Craso y Pompeyo) gobierna el Imperio Romano.

58 a.C. : El Imperio Romano conquista Chipre.

50 a.C. : El Imperio Romano conquista la Galia (antiguo nombre de Francia) y Judea.

49 a.C. : Guerra civil en Roma. Julio César es nombrado dictador romano.

46 a.C. : En Roma, el año tiene 445 días para remendar los errores de cálculo cometidos en el pasado.

44 a.C. : Julio César es asesinado tras ser víctima de un complot. Marco Emilio Lépido toma el poder.

42 a.C. : Batalla de Filipos. Los triunviros, liderados por Marco Antonio y Octavio, derrotan a los republicanos, que habían asesinado a Julio César.

40 a.C. : El filósofo Atenodoro dice haber visto un fantasma en Roma. Es una de las primeras historias de fantasmas registradas.

38 a.C. : El Imperio Romano conquista Egipto.

37 a.C. : Herodes, rey de Judea.

37 a.C. : Casamiento de Marco Antonio y Cleopatra.

31 a.C. : Octavio derrota a Marco Antonio y Cleopatra. Fin de la tercera Guerra Civil romana.

27 a.C. : Roma cambia su sistema de república a imperio. Octavio, emperador romano hasta el año 14 d.C.

27 a.C. : Marco Vitrurio termina de escribir De Architectura, el más antiguo tratado de arquitectura.

8 a.C. : El Senado romano le cambia el nombre al mes sextilis por agosto en honor al emperador Octavio Augusto. Además, se le agrega un día que le es quitado a febrero.

8 a.C. : Según un censo, en Roma viven 4.233.000 ciudadanos.

8 a.C. : Ovidio escribe La Metamorfosis.

7 a.C. : La población mundial se estima en 250 millones de personas.

4 a.C. : Nace Jesús de Nazaret.

4 a.C. : Muere Herodes, rey de Judea.
4 a.C. Imponente escultura del asesinado Julio César.

9 de febrero de 2011

El sistema arábigo en realidad es indio

Los indios (probablemente durante el período gupta) formularon el sistema numérico decimal (usaba al diez como base presumiblemente porque contaban con sus dedos) y un sencillo método para escribir los números. Actualmente se denominan numeros arábigos sólo porque llegaron a occidente a traves de los mercaderes y eruditos árabes, pero su inspiración fue completamente india.

Persia (1-300)

Mal nombre para una dinastía. Moneda con el rostro de Seleuco, fundador de la Dinastía Seléucida.
Luego de la muerte de Alejandro Magno, un imperio helenístico, el Imperio Seléucida, se adueñó de Persia hasta el año 63. Contra el Imperio Seléucida se alzaron los partos, una tribu escita que creó un estado que enlazaba con la tradición aqueménida (siglo II a.C.). El fin del dominio parto fue obra de los sasánidas, dinastía aparecida en el siglo III que también pretendía ser continuadora de los aqueménidas. O sea que Persia era un territorio que siempre dominaba el más poderoso de la región.

América (2600 a.C. – 1492 d.C.)

México 1 - Egipto 1. Pirámide de la Luna, en Teotihuacán.
Los primeros habitantes habrían llegado a América hace unos 15.000 años, provenientes de Asia. A partir de entonces, fueron formando grupos, tribus, pueblos. Algunos se disolvían rápidamente y otros evolucionaron hasta conformar culturas y civilizaciones.

La primera etapa, la de los depredadores, la conformaron los cazadores nómadas llegados de Asia. Sus avances se ven en la evolución de sus flechas y el modo en que se adaptaron a nuevos medios y fueron alcanzando territorios desiertos. Algunos modificaron sus costumbres y basaron su alimentación en la recolección de vegetales, dependiendo menos de la caza.

A partir del año 5200 a.C. comenzaron a intensificarse los grupos de productores, que dieron nombre a esa nueva etapa. Ubicados en el valle de Tehuacán, México, se especializaron en la recolección y generaron los primeros cultivos de calabaza y pimiento.

En la fase de Coxcatlán (5200 a.C. - 3400 a.C.) se cultivaron nuevas plantas (maíz, habichuela) y la actividad cazadora perdió importancia. Entre 1900 y 1500 a.C. la agricultura deplazó definitivamente a la recolección. Poco a poco, las casas de barro y cañas fueron mejor elaboradas para subsistir durante más tiempo en un mismo sitio.

Alrededor del año 1000 a.C., pequeños poblados hicieron su aparición en los bosques de Brasil, Ecuador y Perú. Conocían la alfarería y fabricaban vestidos de colores.

La civilización de Caral (2600 a.C.) es considerada la más antigua de América, pero son pocos los datos existentes sobre ella.

La civilización maya es casi tan antigua como la de Caral, pero más trascendente y conocida. Los primeros datos de los mayas provienen de 2000 a.C., pero las primeras construcciones totalmente desarrolladas se ubican recién a partir de 300 a.C.

El Viejo Imperio Maya se inició alrededor del año 317 d.C. Los territorios en los que los mayas alcanzaron su mayor esplendor son zonas actualmente selváticas: norte de Guatemala, zonas de Chiapas y Tabasco (México), y parte de Honduras. Al período maya clásico pertenecen grandes monumentos religiosos y ciudades. Por ejemplo: Uaxactún y Tikal (Guatemala); Copán (Honduras); y Chichén Itzá (México).

La deidad maya más importante fue Itzamma, señor del cielo, del día y de la noche. Sobresalían en su sociedad cuatro clases: sacerdotes, aristocracia, hombres libres y esclavos.

A las culturas que existieron en América antes de 1492 se las llama precolombinas, justamente porque son previas a la llegada de Cristóbal Colón al continente y al posterior genocidio de miles de personas.

Las culturas precolombinas se dividen en dos grandes grupos, simplemente por el lugar en el que habitaban: las culturas de Mesoamérica (incluye México, Costa Rica, Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua) y las culturas andinas (o de los Andes centrales, mayoritariamente vivían en el actual Perú).

Principales culturas de Mesoamérica

Olmecas y zapotecas (siglo XII a.C.). Su influencia cultural se extendió por buena parte del actual México. Desarrollaron producciones monumentales en piedra y jade. Los centros olmecas más importantes son Tres Zapotes, La Venta y Cerro de las Mesas. Los zapotecas se asentaron en la zona de Oaxaca y del istmo de Tehuantepec. Hacia el 300-900 se construyeron grandes monumentos decorados por profusión y riqueza. Esta cultura recibió la influencia tolteca y, posteriormente, la maya y la de la ciudad de Teotihuacán. Entre el 900 y el 1500, Monte Albán (donde se hallaron sus restos) fue abandonado por los zapotecas y ocupado por los mixtecas.

La cultura mixteca (1000-1500): En los siglos posteriores al año 1000, los mixtecas crearon una civilización con gran empuje expansionista que llegó hasta Sinaloa (México) por el norte y hasta Nicaragua por el sur. Hacia el siglo X, los mixtecas llegaron a Oaxaca, donde desarrollaron una peculiar cultura dentro de un marco político de tipo monárquico. Las dinastías más importantes tuvieron su sede en Tilantongo y Teozacoalco, y la época de mayor esplendor correspondió a los inicios del siglo XIV.

Teotihuacán (100 a.C.-700 d.C.). Tuvo su apogeo (período de mayor intensidad) en los siglos V y VI, cuando alcanzó los 200.000 habitantes. Adoraban al dios Quetzacoatl. La ciudad estaba ubicada cerca del actual México DF. Algunos monumentos notables, como "la pirámide del Sol", demuestran que pronto se configuró como un gran centro urbano.

El Tajín (100-1000). Su principal construcción fue la imponente pirámide de los nichos.

Los toltecas (1-1100). Se los supone como los antiguos habitantes de la ciudad de Tula (actual Hidalgo, México), que había suplantado a Teotihuacán como centro cultural y religioso. La cultura tolteca fue muy avanzada y su hegemonía se dejó sentir con fuerza entre los siglos I y XII. Una de las principales aportaciones de este pueblo fue la introducción de técnicas metalúrgicas. Los aztecas heredarían el patrimonio cultural de los toltecas, incluidas sus principales divinidades religiosas.

Cultura Moche (150-700).

Cultura Huarí (año 600).

Los aztecas (1255-1521): El origen del pueblo azteca, al igual que el del resto de los pueblos mesoamericanos, no está dilucidado por el momento. Alrededor del siglo XI aparecieron en el valle de México, entre otras tribus chichimecas que saqueaban los restos del debilitado Imperio Tolteca.

Principales culturas andinas

Cultura Chavín (siglo X a.C.). Su influencia fue notoria en toda la cultura andina. El núcleo de Chavín llegó a alcanzar hasta 13 hectáreas. Sus construcciones demuestran que eran extremadamente inteligentes. Pero no tanto, porque en su cultura ya existía la esclavitud. Qué porquería.

Cultura Paracas (siglo X a.C.). Es famosa por el expresionismo de sus bordados funerarios.

Cultura Nazca (200 a.C.-500 d.C.). Es conocida por las sorprendentes líneas de Nazca. Se ubicó entre Lima y la frontera con Chile. Representaban a los dioses con cuerpo de serpiente y varias cabezas.

Cultura de Tiahuanaco (200-1000). Vivían una gran ciudad, junto al lago Titicaca. Fue dominada luego por los incas, que la consideraron sagrada.

Cultura Chimú (900-1476). Al norte de Perú, todavía existía en el siglo XI. El testimonio más grandioso es el templo de Pachacamac.

Civilización Inca (1197-1782). 

¿Qué decimos si decimos...?

Apóstol: Cada uno de los doce principales discípulos de Jesús.

Paganos: Idólatras, politeístas y no creyentes que no están bautizados.

Panegírico: Discurso que se pronuncia para alabar a algo o a alguien.

Pretoriano: Soldado de la guardia de los emperadores romanos.

3 de febrero de 2011

Imperio Romano en Grecia (146 a.C. - siglo IV)

El Imperio Romano convirtió a Grecia en provincia durante siglos, desde el año 146 a.C. hasta la invasión de los godos (siglo IV). Pero el legado intelectual griego sobrevivió e influyó en aspectos de la vida romana.

A partir del siglo III ya habían invadido Grecia los visigodos, ostrogodos, hunos y eslavos. La fundación de Constantinopla (324) significó el final de la Grecia clásica.

1 de febrero de 2011

Gnosticismo

El gnosticismo es un conjunto de corrientes filosófico-religiosas que llegó a fusionarse con el cristianismo hasta el año 300, pero luego la Iglesia lo declaró herejía, o sea que es una forma de pensar que no les gusta y que le falta el respeto al cristianismo.

Los gnósticos sostienen que el ser humano no se salva por la fe en Cristo, sino mediante el conocimiento introspectivo de lo divino. ¿Difícil? Significa en realidad que las personas son autónomas: pueden salvarse a sí mismas. El gnosticismo es la mística secreta de la salvación.